苹果收购Drive.ai,自动驾驶领域风云再起

  • 来源: 驱动号 作者: 小谦 2019-06-26/17:55 访问量:
  • 苹果一直以来都在暗中发展自动驾驶。其内部曾有名为"泰坦"的计划,但此前曾经大规模裁员,显示苹果造车计划受阻。但苹果并没有放弃,反而通过从特斯拉等公司挖掘技术人才继续发展自动驾驶,此次收购Drive.ai也是看重了公司的工程技术人员,这次苹果收购Drive.ai会给当今的自动驾驶市场带来怎样的影响了?

    当前的自动驾驶领域,国外以谷歌的Waymo为主,国内以百度为主,两者在自动驾驶领域都取得了突出的成绩。相比之下,苹果缺乏相应的技术积累,这从苹果频繁的招聘中就能看出,不过苹果与特斯拉等汽车公司不同,其特有的iOS生态系统,包括苹果地图,硬件设备,软件应用等或许将成为其突出重围的有力武器。

    结合此前苹果投资滴滴,与大众合作也能看出苹果在自动驾驶方面野心不小。与大众合作是为了借鉴他们的造车技术,投资滴滴或许是为了背后的数据信息。苹果两方面同时发展,或许将搅动当前的自动驾驶市场。

    苹果正处业务转型时期,自动驾驶成发展方向之一

    以iPhone手机出名的苹果近年来似乎有些不务正业,发力自动驾驶,转向订阅服务,其实这些都是苹果公司近年来业务转型的需求导致的。随着手机销量下滑,竞争力下降,苹果迫切需要一个新的盈利点来给予各方投资者信心。而自动驾驶近年来发展的如火如荼,未来市场广阔,正是一个发展的好方向。

    (1)硬件设备销量下降,订阅服务方兴未艾

    苹果发展自动驾驶一方面是由于自身业务能力下降。近年来,苹果设备地位逐渐下滑,受华为,小米等新兴手机品牌的影响,苹果的性价比和竞争力已经不如从前。这从一组数据中就能看。苹果2019第一季度的销量约为4460万台,比去年同期减少了约1000万台。苹果公司全球市场份额也从2018年的14%下降至11.9%。

    而且近年来苹果创新能力下降进一步削弱了竞争力。此前苹果由于各种创新深受市场欢迎,但自从乔布斯去世之后,市场就认为苹果的硬件设备创新能力不断下降。事实或许也正是如此,毕竟近年来苹果手机并没有做出较大的改变,甚至安卓经过不断迭代也已经逐渐赶上了苹果系统。

    苹果的订阅服务目前无法带来较大盈利。苹果近年来在积极寻求转型,从今年春季发布会苹果推出多项订阅服务就可以看出。但截止到目前为止,苹果的订阅服务还未完全推出,因此难以全面观察苹果订阅服务的盈利情况。而且,苹果还需要考虑到来自奈飞,迪士尼,亚马逊的竞争。近年来,各大巨头纷纷入局流媒体领域,这意味着苹果的订阅服务或许并不那么容易胜出。

    (2)自动驾驶未来市场广阔,苹果想借此赢回投资者信心

    苹果发展自动驾驶的另一大原因就是自动驾驶广阔的市场。当前业务下滑固然需要转型,但未必一定要发力自动驾驶,毕竟这与苹果当前的业务差距太大。苹果发展自动驾驶或许是为了其庞大的市场潜力,中商产业研究院发布的《2018-2023年中国无人驾驶汽车行业市场前景调查及投融资战略研究》报告显示,2021年预计全球无人驾驶汽车市场规模将达70.3亿美元,到2035年预计全球无人驾驶汽车销量将达2100万辆。

    借助自动驾驶苹果或能赢回投资者信心。尽管巴菲特力挺苹果,但还是有不少投资者看衰苹果。自动驾驶是个好故事,上面提到的庞大市场或许能够帮助苹果说服投资者继续投资,减少苹果存在的不稳定因素,或许苹果的自动驾驶确实难以在短期内比肩谷歌,但他给予了投资者未来的发展方向。

    苹果入局自动驾驶,各方迎来新的挑战者

    苹果因为自身业务转型和看重庞大的市场入局自动驾驶,这对谷歌,百度等自动驾驶领头羊来说并不是一个好消息。虽然苹果与之相比在技术上相差甚远,但苹果自身的生态系统确实是世界上独一无二的,以iOS为核心的生态系统或许是苹果突破自动驾驶领域的有力武器。

    (1)巨头纷纷发力自动驾驶,谷歌和百度独占鳌头

    当前各汽车公司,科技公司都积极加入自动驾驶战场。包括福特,大众,宝马在内的传统汽车制造商和包括谷歌,苹果,百度在内的科技公司都入局了自动驾驶。在各投资商和分析师的看好下,自动驾驶成为了未来发展的路标之一。

    当前自动驾驶技术正在逐渐成熟,谷歌和百度遥遥领先。过去想象自动驾驶似乎太过遥远,也阻碍了部分公司进入这一领域,但随着5G,车联网等相关技术的成熟,进入自动驾驶的门槛正在逐渐下降。但即便如此,谷歌旗下的Waymo依然独占鳌头,美国市场研究机构Navigant Research发布的最新版本自动驾驶竞争力排行榜显示Waymo美国排名第一。而在中国,百度遥遥领先其他自动驾驶公司,根据相关报道,百度即将在长沙推行自动驾驶出租车。

    (2)iOS生态系统成苹果最大武器,或将与谷歌分庭抗礼

    苹果如何与谷歌等竞争?或许答案就在iOS系统上。上面说到谷歌等公司在自动驾驶领域技术丰富,取得了突出成果,但这并不意味着苹果就无一战之力。苹果的优势并不在于汽车,而在于自身独特的iOS生态,iOS生态包括iOS系统,以iOS系统为主导开发出来的各种应用以及苹果的硬件设备。

    当前自动驾驶系统以安卓为主,但苹果给出了另一个选择。自动驾驶技术并不仅仅在于传感器,雷达,自动驾驶系统也占了很大一部分比重。而在这方面,苹果具有较大优势,很明显,市场不可能任由谷歌的安卓系统一天下,虽然各方论证安卓系统不仅仅属于谷歌,但实际上谷歌仍然手握安卓系统主导权。在这种情况下,苹果研发出的iOS自动驾驶系统将能与谷歌的安卓自动驾驶系统相抗争。

    收购Drive.ai扩充技术人员,苹果对自动驾驶市场的野望

    虽然苹果拥有iOS生态系统,但面对谷歌,百度等自动驾驶领头羊时仍然落后不少,美国市场研究机构Navigant Research发布的最新版本自动驾驶竞争力排行榜显示苹果位居倒数第一。这确实显示了苹果技术上的软肋,不过苹果对自动驾驶野心不小,早已经开始布局解决。

    (1)Drive.ai带给苹果的不只是工程师,还有各种自动驾驶技术

    苹果一直通过收购和挖人解决技术问题。此次收购Drive.ai的背后是苹果对于技术人员的渴求,根据相关报道,Drive.ai数十位人工智能工程师加入了苹果的泰坦计划。根据领英资料变动,可以看出加入苹果的工程师在技术上都处于顶尖水平,这将为苹果发展人工智能研发自动驾驶带来巨大的帮助。

    而收购Drive.ai带给苹果的不只是人才,还有众多技术。在自动驾驶领域Drive.ai可以称为明星企业,它曾经得到吴恩达的背书,而吴恩达是人工智能和机器学习领域国际最权威学者之一。根据相关报道,Drive.ai因使用深度学习来识别和避免道路上的物体而闻名。

    不仅如此,Drive.ai还在夜雨测试和固定路线测试上都拥有较为成熟的技术。据外媒报道,在2017年2月,Drive.ai放出了无人车夜雨中穿行山景城的视频,轰动了整个自动驾驶领域,是全球首个展示夜雨行车的无人驾驶初创公司。而在2018年,Drive.ai在公共道路上用无人驾驶的自动驾驶汽车进行固定路线测试,也得到了媒体的广泛关注。可见Drive.ai加入苹果,将会带来成熟甚至领先的自动驾驶技术,这将有利于苹果应对来自谷歌等企业的竞争,加速当前自动驾驶的研发。

    (2)苹果与大众合作开发自动驾驶,投资滴滴或为获取数据资料

    苹果另一方面通过与大众合作解决技术问题。苹果在汽车制造上并没有相关技术,与宝马等公司的合作失败后,苹果转而与大众开始合作研发自动驾驶,Navigant research最新一年的自动驾驶竞争力排行榜上,大众集团位于第二阶梯,高于苹果,这次合作或许能给苹果带来一定的帮助。

    苹果还通过投资滴滴获取数据资料。数据对于开发自动驾驶来说十分重要,不管是分析交通状况还是建立相关感知模型都是如此。此前,苹果就曾经投资滴滴10亿美元,不过暂时没有消息传出滴滴将数据授权给苹果使用。

    但是,滴滴作为网约车企业,对自动驾驶需求较高,与苹果合作开发自动驾驶或许就在眼前。苹果CEO库克曾经宣称滴滴的海量数据及其大数据算法像海洋学家分析潮汐那样分析交通状况,或许有助于缓解交通拥堵。而此前有报道称,Uber考虑出售数据。

    综上所述,苹果由于业务转型和看重自动驾驶庞大的市场加入战局,面对领先的谷歌和百度等公司,苹果固然缺乏相关的技术经验,但独特的iOS生态系统或许是苹果的有利无力。另一方面,苹果也在通过合作和投资等方式加强技术研发,但值得注意的是,自动驾驶对技术要求高,人才整合也有一定的难度,苹果入局后能否撼动谷歌的地位还未可知。

    本文来源:美股研究社(公众号:meigushe)http://www.meigushe.com/——旨在帮助中国投资者理解世界,专注报道美国科技股和中概股,对美股感兴趣的朋友赶紧关注我们


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